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都市伝説:黒い目の子どもたち(black-eyed children/black-eyed kids)

1.1.黒い目の子どもたち(black-eyed childrenまたはblack-eyed kids)とは

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黒い目の子どもたち(black-eyed childrenまたはblack-eyed kids)と呼ばれる都市伝説がある。

白目のない、真っ黒な目をした不気味な子どもたちにまつわるものだ。

black-eyed kidsを略した”BEK”という略称がよく使われているようなので、以降記事内ではBEKと表記する。

 

1.2. BEKの行動

BEKは、前述のとおり真っ黒で白目のない目をした子どもだ。

肌は青白く、年齢は6~16歳で、大きめの子とそれより年下の子という年齢の異なる2人でペアを組んでいることが多い。

BEKの目撃情報は多くあるが、夜に突然家や車にきて中に入れてほしいと要求する、というのがよく報告されるストーリーだ。

中に入れてほしい理由として、「トイレを貸してほしい」とか「電話を貸してほしい」などと言ってくる。

言葉遣いは丁寧だが、断られても同じセリフを繰り返したりとてつもなく恐ろしい雰囲気を漂わせていたりと、尋常ではない様子があるようだ。

遭遇者は、はじめはただの子どもと思って相手をするが、そういった異様な様子、何より目が真っ黒なことに気づき、彼らの要求を断る。

BEKの要求に応えるとどうなるのかは不明である。

 

2.1.インターネット上の動向

BEKは1950年代から語られていたとか、イギリスで30年前にも目撃されているという情報もあり、古くから存在するとされる。

しかしBEKの話が広く知られるようになったのは、近年インターネット上で流行してからだ。

発端は、アメリカの記者ブライアン・ベセルが1998年にオカルト系メーリングリストに書いた記事であるとされる。

 

2.2.ブライアン・ベセルの目撃談

ベセルは1996年の夜、テキサス州のアビリーンでBEKに遭遇したという。

ベセルが映画館の前に車を止めて小切手を書いていたところ、サイドウィンドウをノックする者があった。

見るとフード付きのトレーナーを着た9~12歳くらいの男の子2人組。

窓を開けて話を聞いたところ、映画を見に来たがお金を忘れてしまったので、お金を取りに行きたいから家まで送ってほしいという。

窓を開けたときからなぜか恐怖を覚えていたベセルだが、彼らが真っ黒な目でこちらを見つめているのに気づき、激しい恐慌に陥って謝りながらウィンドウを閉めた。

子どもはウィンドウを叩きながら、「入っていいと言ってもらわないと入れない。中に入れろ!」と言ってきたが、ベセルはそのまま車を出して走り去ったという。

彼の名はBEKとともに有名になり、いろいろなところから問い合わせが来ているそうだ。

アメリカのテレビ番組Monsters and Mysteriesでこの体験を語ったこともあるという。

ベセルは自分が見たものは恐ろしい存在であると考えており、彼らを車に乗せていたら今生きてはいなかっただろうとコメントしている。

 

ベセルの体験談はこちらから読める。

BEKが見ようとしていた映画が「モータル・コンバット」だったとか、小切手はインターネットプロバイダーの料金支払いのためのものだとか、個人的には信じていないのだが妙にリアリティのある細かい記述があるのが面白い。

 

2.3.2013年の大流行

ベセルの体験談がインターネット上に登場してから、オカルト系のサイトにBEKの話が投稿されるようになったが、本格的な流行は2013年に起こった。

その背景にはRedditのような新しいSNSの流行や2012年に作られたホラー映画Sunshine Girl and the Hunt for Black Eyed Kidsの影響もあるが、大きな原因は2013年2月に投稿されたMSNの動画だという。

超常現象を扱うインターネット上の番組Weekly StrangeがHaunting black-eyed kidsという動画をMSNにアップし、これがBEKをインターネット上で広めたとされる。

vimeo.com

映画Sunshine Girl and the Hunt for Black Eyed Kidsのトレーラー映像やその他インターネット上に存在するBEKの画像や情報をまとめた動画のようだ。

 

ちなみに映画Sunshine Girl and the Hunt for Black Eyed Kidsは、YouTubeで公開されている人気ホラー番組Haunted Sunshine Girlのスピンオフ映画で、主人公の少女Sunshineが失踪した人物を追ってBEKの存在を突き止めBEKと対立するというようなあらすじだそうだ。

YouTubeで視聴することができる。

監督のニック・ハーゲンは、キックスターターで資金を集めてこの映画をつくった。

彼は、以前からインターネット上で噂されてきた都市伝説BEKに魅力を感じていたとコメントしている。

 

この流行から5年以上が経とうとしているが、Redditを見るとBEKについての投稿や議論が未だ活発であることが伺える。

 

2.4.イギリスでの目撃談

2013年にはイギリススタッフォードシャー州のキャノックチェイスでもBEKの出現が報告され、タブロイド紙などで報道された。

キャノックチェイスのあるパブはかなり安値で売りに出されているが、黒い目の小さな女の子が出るため売れないという。

また地元の超常現象研究家リー・ブリックリーは、地元の女性のBEK目撃談を自身のウェブサイトに掲載している。

その女性が娘と渓谷を歩いていたところ、子どもの悲鳴が聞こえた。

彼女は悲鳴の元を探したが見つからず、ふと後ろを向くとそこに10歳に満たない年の女の子が立っていた。

その子は手で目を覆っていたが、女性にあなたが叫んでいたのかと聞かれると手を下ろし、真っ黒な目を見せたという。

これは1980年代にブリックリーのおばが遭遇した女の子の事例と似ていると彼は言う。

またキャノックチェイスに出るBEKの特徴は、夜でなく日中に出ることだとも解説している。

 

3.1.BEKとは何か?

BEKの正体については、吸血鬼、地球外生命体、悪魔などいろいろな意見があるそうだ。

ベセルの事例でBEKが「良いと言ってもらわないと自分たちは中に入れない」と言うところは、招かれないとその屋敷に入れない吸血鬼のようである。

サイエンスライターシャロンヒルは、BEKは「友人の友人」の話、典型的な都市伝説であるとの見解を示している。

また彼女は、BEKについての目撃報告は、警察の報告書などの裏付けを持たないとも述べている。

Snopesの記事はBEKのルーツをたどったうえで、BEKは「ビッグフット」と同じような存在だとし、BEKが実在する超常的存在であることを否定している。

どちらもインターネット上の目撃報告を事実として受け入れる理由も根拠もほとんどないとしており、私もその意見に賛成だ。

シャロン・ヒルの記事は私にとってまったく納得できるものである。

BEKの実在を信じる方がこのような意見をどう思われるかはわからないが……。

 

3.2.結論

個人的に、BEKがインターネットで流行した理由には「手軽さ」があるように思う。

 

1)遭遇のパターンが定まっているため、自分が遭遇したという話を作りやすい。

2)結局は「変わった目と雰囲気の子どもに出会った」という話なので、幽霊や悪魔より身近かつ大げさすぎない印象がある。つまり心理的なハードルが低い。

3)SNSに投稿して適度に注目を集められる話題である。

 

上記3点は意図的にBEKとの遭遇をでっちあげる人間の心理を素人なりに推測したものだが、2はBEKに出会ったと信じている人の気持ちにつながるところもあると思う。

BEKの特徴は「変わった目と雰囲気の子ども」というだけなので、錯覚や勘違いによる思い込みが起きやすいのではないだろうか。

暗いところで変な子どもに出会ったというだけの体験が、BEKの存在という知識を通して、超常的存在に出会った体験に変化してしまう。

そしてこの身近さは、いたずらや悪ふざけを好むものにとっても好都合だろう。

SNS隆盛の現代にはぴったりの存在だと思う。流行のピークはすぎたようだが、しばらくは根強く語られ続けそうだ。

 

参考

宇佐和通 『最新都市伝説の正体』 祥伝社 2014

並木伸一郎 『眠れないほど面白い都市伝説 驚愕篇』 三笠書房 2015

 

Black-eyed children Wikipedia

Here’s the actual story behind the ‘black-eyed ghost children Daily Edge

 

Bethel, Brian Brian Bethel recounts his possible paranormal encounter with 'BEKs' Abilene Reporter-News

Brickley, Lee Return Of The Black Eyed Children Paranormal Cannock Chase

Clench, Sam Black eyed children: Real, or just a creepy myth? news.com.au

Hill, Sharon Behind black eyes: Reports of spooky black-eyed kids JREF

Lockley, Mike Black Eyed Child returns to haunt Cannock Chase Birmingham Mail

Mikkelson, David Black-Eyed Children Snopes

Prof. Geller Black-eyed Children Mythology.net